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…. and lift-off. Atlantis e’ partito per la sua missione di manutenzione di Hubble

12 maggio 2009

Ieri, 11 maggio 2009, lo Space Shuttle Atlantis e’ decollato da Cape Canaveral, Florida, per l’ultima missione di manutenzione dell’osservatorio spaziale Hubble. Con questa missione si vuole estendere la vita del piu’ famoso (giustamente, anche se temporaneamente) telescopio spaziale fino almeno al 2015.
Il decollo di Atlantis e’ avvenuto alle 18.01, ora di Greenwich, 19.01 in Italia e non ha presentato problemi. Oggi sara’ la prima giornata trascorsa interamente in orbita per l’equipaggio di sette persone e il primo compito sara’ la verifica dello scudo termico dell’Orbiter, elemento critico per lo shuttle e gia’ fonte di svariati problemi in passato, nonche’ causa del disastro dello Shuttle Columbia. Per minimizzare i rischi legati ad un possibile danneggiamento dello scudo termico, per questa missione, lo Space Shuttle Endeavour e’ stato preparato per il lancio e il suo equipaggio e’ in preallerta per un’eventuale missione di salvataggio. Le possibilita’ che questo si renda necessario sono, pero’, piuttosto basse.
Domani, secondo i piani della NASA, dovrebbe avvenire il contatto con Hubble e dovrebbero cominciare le operazioni di riparazione, incluse le cinque passeggiate spaziali previste.

AGGIORNAMENTO 13.05.2009: Durante l’ispezione effettuata usando la telecamera ad alta definizione montata su un braccio meccanico e durata circa 10 ore, l’equipaggio di Atlantis ha notato un piccolo danno allo scudo termico nella fiancata destra, vicino al punto in cui l’ala si fonde con la fusoliera. Secondo i portavoce della NASA il danno e’ troppo piccolo per costituire un pericolo, ma gli esperti stanno ancora analizzando le immagini per valutare la possibilita’ di richiedere ulteriori ispezioni della zona danneggiata.

AGGIORNAMENTO 13.05.2009 #2: Qui trovate il filmato del decollo di Atlantis. Sono poco meno di dieci minuti di filmato. Se siete come me, saranno 10 minuti molto ben spesi ;-) Se avete banda a sufficienza godetevelo in alta definizione (il bottoncino “HD” che si trova vicino a quello del volume sotto alla finestra del filmato) e a tutto schermo!!!

One Comment leave one →
  1. Chiara permalink
    15 maggio 2009 17:50

    Ciao ……. salutoni da Chiara.

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