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Ares I-X – Lancio di collaudo

27 ottobre 2009

L’Ares I-X, il primo missile di test del progetto Constellation, si trova sulla piattaforma 39B del Kennedy Space Center, pronto al decollo. Il lancio e’ programmato per oggi alle 9.30, ora della costa est degli Stati Uniti. Questo dovrebbe coincidere con le nostre 14.30 (di solito ci sono 6 ore di differenza, ma gli americani cambiano l’ora con una settimana di ritardo rispetto a noi europei).

Il lancio puo’ essere guardato live in streaming dal sito della Nasa. Nel momento preciso in cui sto scrivendo queste righe, si vede il razzo sulla piattaforma in attesa di vedere se le condizioni atmosferiche saranno adatte al lancio.

Questo e’ un test molto importante in quanto e’ il primo vero del progetto Constellation, che dovrebbe sostituire il progetto Space Shuttle dopo che questo sara’ andato in pensione (parecchio dopo, in effetti). Il missile Ares I-X presente sulla piattaforma ha una configurazione che simula quello che potrebbe essere un vero Ares I, con uno dei razzi a stato solido riutilizzabili ereditati dallo Space Shuttle (in effetti il materiale ha gia’ volato in diverse missioni), mentre la parte superiore simula la presenza del quinto stadio come masse e volumi, ma senza l’operativita’ ne’, tantomeno, il personale.

Nonostante il razzo sia gia’ stato utilizzato con successo nelle missioni dello Shuttle, le condizioni in questo caso sono diverse in quanto sulla parte superiore ha, ora, il quinto stadio con tutta la sua massa che esercita una forza sull’intera pila del razzo.

Al momento attuale il conto alla rovescia si trova a T-4 minuti (lancio meno 4 minuti), ma il cronometro e’ fermo per permettere la valutazione delle condizioni per il lancio. Non so, come non sanno nemmeno alla NASA, se il lancio avverra’ oggi e in tempi brevi, ma vi consiglio di collegarvi allo stream perche’ se l’Ares dovesse decollare, sarebbe uno spettacolo interessante (o imperdibile, se siete come me).

AGGIORNAMENTO [27.10.2009]: Purtroppo il tempo non ha cooperato e il lancio e’ stato cancellato per oggi a causa di una combinazione di brutto tempo e forti venti. Non so ancora per quando prevedono di ripetere il tentativo ma terro’ gli occhi aperti ;-) Il prossimo tentativo di lancio e’ previsto per domani, 28.10, alle 13.00 ora italiana.

AGGIORNAMENTO [28.10.2009]: Ares I-X e’ stato lanciato e il lancio sembra essere  stato un successo, nel senso che non ci sono state esplosioni o cose particolarmente eclatanti. Non so se la NASA e’ riuscita a monitorare tutto quello che era necessario testare, ma dalle reazioni nella sala di controllo sembra che tutto sia andato epr il meglio. Congratulazioni NASA, speriamo che il progetto proceda velocemente.

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